英国政府意外宣布7月大选, 苏纳克目的何在?

第一财经2024-05-23 07:55:49  88

当地时间周三(23日)下午5点左右,英国首相苏纳克在唐宁街10号英国首相府宣布,将在今年7月4日举行大选。这将是英国自1945年以来首次在7月举行大选。

日内稍早前,英国政府召集内阁大臣参加会议,此次内阁会议非常少见地被安排在下午4点。而在会议之前,便有种种消息传出,苏纳克将在这场会议上宣布大选日期。

7月大选的决定让外界颇为吃惊。一方面原因在于,从民调来看,保守党胜算不大。目前反对党工党支持率约为44.0%,保守党约为23.2%,换言之,工党领先保守党近21个百分点。

另一方面原因在于,外界此前普遍预期,英国将于今年秋季进行五年一次的大选。因此,不少人用"赌博"一词来形容苏纳克的决定。

那么,苏纳克为何决定六周之后大选?

为何定于7月大选?苏纳克意欲何为?

一种分析认为,决定背后主要是经济方面的考量。

首先,若将大选定于秋季,届时会有财政预算案出炉,英国政府大概率仍然没有足够的财政空间来进行新一轮减税,而这可能会惹恼期待减税的众多选民,因此选择提前到夏季进行大选。

在接受第一财经专访时,英国国家经济社会研究院(NIESR)经济学家保拉·卡尔波(PaulaCarbo)称,英国政府目前有两大财政目标,一是净债务(即财政赤字)与GDP的比例必须在五年内低于3%,二是净借款与GDP的比率必须下降,如果英国政府坚持财政目标,这意味着,一旦英国政府因故增加开支,就有可能需要增加税收,而不是减税。

国际货币基金组织(IMF)最近亦发出警告,英国公共财政将出现近300亿英镑的缺口,英国政府缺乏新的减税空间,需要努力控制支出增长。

其次,日内出炉的英国4月消费者价格指数(CPI)同比增速继续回落至2.3%,显著低于3月3.2%的同比增速,也进一步靠近英国央行2%的政策目标水平。由于英国民众近两年来饱受物价飞涨之苦,CPI的回落,被视作英国政府抗击通胀的成绩,这无疑也给了苏纳克一些尽快大选的底气和信心。

另一种分析认为,决定背后更多是政治因素。

比如,苏纳克还没有完全实现他在2023年1月时向英国选民作出的五项承诺,比如打击非法移民。目前大量载有非法移民的小型船只仍在穿越英吉利海峡抵达英国。

英国政治分析人士称,如果在即将到来的夏季,还有非法船只继续入境英国,这种局面将会严重影响选情,届时公共舆论将对保守党极为不利,因此选择在夏初大选,而不是等到之后。

比如,从竞争对手的角度考量,将大选从外界预期的秋季提前到7月,将使反对党工党不得不用更少的时间准备竞选活动。一位不愿具名的英国政治研究人员告诉第一财经记者,提前大选是保守党一项意料之外、情理之中的"战略举措",迫使工党仓促应战,而保守党自身应该已经早有准备。

英国社会怎么看?

用一些英国政治评论人士的话来说,英国首相苏纳克正在进行一场"豪赌";苏纳克试图通过出其不意的手段,来夺回对英国政治议程的控制权,但在今年的大部分时间里,他已经失去了对议程的控制。

一位接近保守党的英国资管行业高管告诉第一财经记者,对于7月大选的决定"并不感到惊讶";在他看来,苏纳克"正在努力解决一些问题,并冒着不得不冒的风险"。

一位从事运输行业的英国民众向第一财经记者抱怨,保守党治下的英国,已经变得越来越昂贵、越来越难以维持体面的生活,比如,在城市中不断引入的各种收费,如交通拥堵费(CongestionCharge)、超低排放区费(UltraLowEmissionZone)等,虽然这些费用以"绿色转型"为名进行收取,却侵蚀了他们的运营利润,也提高了生活成本。

另一位在伦敦郊区中学执教的英国民众则向第一财经记者表示,无论是保守党还是工党,两者并没有什么本质上的不同,"就像是选择可口可乐百事可乐,无论你选择哪种饮料,成分都是类似的"。

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